Language

Plastic Characterisation, Processing & Recycling

Een wereld zonder kunststoffen kunnen we ons niet meer voorstellen. In Europa alleen al wordt jaarlijks 58 miljoen ton kunststoffen geproduceerd! Toch gaat het om een vrij recent ontwikkeld product: nauwelijks iets meer dan 100 jaar geleden, meer bijzonder in 1907, ontwikkelde Leo Baekelandt, een Gentse wetenschapper die in New York woonde en werkte, de zogeheten Bakeliet, de eerste volledig synthetische kunststof. Toch moest de grote commerciële en productionele doorbraak van kunststoffen nog wachten tot 1950.

Kunststoffen worden gekenmerkt door de eenvoud van vormgeving, licht gewicht, sterkte, functionaliteiten, recycleerbaarheid en weerstand tegen corrosie. Al deze eigenschappen zijn belangrijk voor een steeds toenemend gebruik en uitbreidende toepassing van kunststoffen.

Maar wat zijn kunststoffen nu eigenlijk?

Kunststoffen zijn samengesteld uit een brede waaier van synthetische of half-synthetische organische stoffen die vervormbaar zijn en tot vast objecten gevormd (via spuitgieten of vormpersen) kunnen worden. Kunststoffen worden het vaakst gemaakt van petrochemische grondstoffen. Op dit ogenblik wordt een steeds groter aantal kunststoffen gemaakt uit hernieuwbare en/of gerecycleerde materialen.

Het succes van het product gaf eveneens aanleiding tot een wereldwijde afvalproblematiek, met oceanen die vervuild zijn door kunststofafval en met kunststofafval dat men op de meest afgelegen plekken op aarde terugvindt. Hierdoor is recyclage een belangrijk thema in de kunststofverwerkende industrie.

Onderzoek

De belangrijkste onderzoeksthema's van het Centexbel-VKC technologiedomein "Plastics Characterisation, Processing & Recycling" zijn:

(Bio)polymeren

Product- en procesoptimalisering van (bio)polymeren om hun verwerkbaarheid te verbeteren en ze in een groter aantal (hightech) domeinen toe te passen:

  • nieuwe generatie systemen voor thermoplastische elastomeren
  • PLA weekmakers voor textielextrusie, kunststofverwerking en coating
  • ontwikkeling van biopolymeersoorten voor gebruik in verpakkingsmaterialen

Ecologische functionalisatie van kunststoffen

  • natuurlijke vezelversterkte kunststoffen (met vlas, hennep, hout, cellulose,…)
  • gefunctionaliseerde kunststoffen (door toevoeging van anti-microbiële, vlamwerende, geleidende en andere additivieven)
  • schuimtechnologie voor lichtgewicht structuren

End-of-Life en Recyclage

  • identificatie en karakterisatie van gerecycleerde polymeren
  • recyclage en valorisatie van thermoplastische polymeren en thermoset composieten
  • upgraden van polymeermengsels via compatibilisatie
  • markers voor een betere recyclage
  • REACH overeenstemming van gerecycleerde materialen

Procesontwikkeling

  • optimalisatie van het energieverbruik tijdens het kunststofverwerkingsproces