We kunnen ons geen wereld zonder kunststoffen meer voorstellen. In Europa wordt jaarlijks 58 miljoen ton geproduceerd van een materiaal dat pas zo'n dikke 100 jaar geleden voor het eerst werd gecreëerd, meer precies in 1907, toen Leo Baekelandt, een Belgische wetenschapper die in leefde in New York, het Bakeliet uitvond, de eerste volledig synthetische kunststof. Toch moesten we nog tot de jaren 1950 wachten op de volledige doorbraak van de productie en commerciële doorbraak van kunststoffen.

Dankzij hun typische producteigenschappen, zoals gemakkelijke vormgeving, lichtgewicht, sterkte, functionaliteit, recycleerbaarheid en corrosieweerstand worden kunststoffen op een steeds grotere schaal toegepast.

Wat zijn kunststoffen?

Kunststoffen bestaan uit een grote waaier van synthetische en half-synthetische organische elementen die gegoten worden tot vaste objecten. Kunststoffen worden nog steeds overwegend geproduceerd uit petroleum, hoewel de toegang tot hernieuwbare en/of gerecycleerde grondstoffen steeds groter en steeds meer gepromoot wordt door Europa en nationale overheden.

Helaas vertaalt het succes van het product zich in een wereldwijd afvalprobleem met vervuilde oceanen en kunststofafval dat tot in de meest afgelegen plekken op aarde wordt teruggevonden, waardoor recyclage een zeer belangrijk thema is voor de kunststofverwerkende industrie.

Onderzoeksthema's

Optimalisatie van (bio)polymeren

Product- en procesoptimalisatie van (bio)polymeren verhoogt hun verwerkbaarheid en creëert bijkomende (hoogtechnologische) toepassingen

  • ontwikkelen van een nieuwe generatie thermoplastische elastomeren
  • formuleren van PLA weekmakers voor textielextrusie, kunststofverwerking en coating
  • ontwikkeling van biopolymeerkwaliteiten voor verpakkingen

Eco-functionalisatie

  • met natuurlijke vezels versterkte kunststoffen (vlas, hennep, hout, cellulose,…)
  • ontwikkeling van gefunctionaliseerde kunststoffen door toevoeging van antimicrobiële, vlamvertragende, geleidende en andere eigenschappen
  • schuimtechnologie om lichtgewicht structuren te creëren

 

    End-of-Life en Recyclage

    • identificatie en karakterisatie van gerecycleerde polymeren
    • recyclage en valorisatie van thermoplastische polymeren en thermohardende composieten
    • upgraden van polymeermengsels via compatibilisatie
    • markers voor een betere recyclage
    • REACH conformiteit van gerecycleerde materialen 

    Procesontwikkeling

    • optimalisatie van energieverbruik tijdens de kunststofverwerking

    Platform

    Centexbel-VKC heeft in Kortrijk een uitgebreid platform voor de extrusie en verwerking van kunststoffen uitgebouwd voor onderzoeksexperimenten en professionele opleidingen, dat ook toegankelijk is voor de industrie voor experimenten en prototyping.